Feeds:
Δημοσιεύσεις
Σχόλια

Archive for Σεπτεμβρίου 2007

Το γνωστό κινητό της Apple, το iPhone, έχει αρχίσει να διχάζει τους οπαδούς της Apple στα δύο. Η Apple είναι μια από τις λίγες εταιρίες που δεν έχει απλά καταναλωτές, έχει στις τάξεις τις, ένα είδος οπαδών. Οι οπαδοί της εταιρίας είναι κυρίως άνθρωποι που έχουν άμεση σχέση με τους υπολογιστές. Δεν εκτίμησαν πολύ την αλλαγή του ονόματος της εταιρίας από Apple Computers σε Apple Corp. με την εισαγωγή του iPhone στην λίστα των προϊόντων της εταιρίας! Άλλωστε τα περισσότερα έσοδα η Apple τα είχε, έτσι κι αλλιώς από το μυθικό πλέον iPod και το iTunes Media Store.
Με την διάθεση του iPhone η Apple άρχισε, πιο πολύ από κάθε άλλη φορά να ασκεί μια μονοπωλιακή, χωρίς προηγούμενο για την εταιρία του Cuppertino, πολιτική πάνω στο iPhone. Το πρώτο κτύπημα για τους λάτρες της κουλτούρας Macintosh ήταν η απώλεια ενός πραγματικού, full featured, Objective C SDK για το iPhone. Το release της Apple ήταν ένα μικρό pseudo-SDK όπως μπορείτε να διαβάσετε στα σχόλια της κοινότητας προγραμματιστών Macintosh. Ενδεικτικά αναφέρω το post στο Fast and Furius blog. Ένα λάθος που έχει κάνει ο Steve Jobs, είναι να πιστέψει πως οι χρήστες δεν θέλουν έναν υπολογιστή αλλά ένα κινητό τηλέφωνο, πρώτα κι έναν υπολογιστή έπειτα. Ενώ οι χρήστες βλέπουν το iPhone σαν ένα next generation mobile phone που μπορεί να αντικαταστήσει έναν φορητό υπολογιστή για τις βασικές εργασίες, browsing, email, IM, κτλ. Άλλωστε ο Jobs το είχε δηλώσει από τις αρχές του 2007 ότι δεν βλέπει το iPhone σαν υπολογιστή αλλά περισσότερο σαν crossover μεταξύ τηλεφώνου και iPod. Η πολιτική της Apple στην συνέχεια ήταν αποκαρδιωτική για τους περισσότερους computer literate Apple users. Ακόμη και τα ringtones πρέπει να πληρωθούν ξεχωριστά, που σημαίνει ότι εάν αγοράσεις π.χ. το CD της Beyonce και θέλεις να το ακούσεις στο iPhone, δεν μπορείς. Πρέπει να αγοράσεις το DRM-ed ACC αρχείο από το iTunes Music Store. Μετά όμως, αν το θέλεις και σαν ringtone στο κινητό του, πρέπει πάλι να το αγοράσεις σαν ringtone! Πράγμα που εξόργισε του περισσότερους καταναλωτές καθότι, μπορεί η πειρατεία να σκοτώνει την μουσική, η Beyonce όμως σίγουρα, δεν έχει οικονομικά προβλήματα, για την ώρα τουλάχιστον.
Με βάση τα παραπάνω, οι χρήστες βλέπουν μια μεγάλη ευκαιρία της Apple να δημιουργήσει ένα πραγματικά, ξεχωριστό κινητό τηλέφωνο, να μεταμορφώνεται σε μια κλειστού τύπου πλατφόρμα στην οποία η Apple και μόνο αυτή έχει τον πρώτο λόγο. Η Apple όμως δεν σταμάτησε εκεί! Για να γράψεις Applications για το iPhone πρέπει να έχεις πληρώσει στην Apple ένα ποσό, έτσι ώστε να πάρεις το made for iPhone stick (πάντα σε Ajax κι όχι σε Objective C). Αλλιώς το Application σου, θα απενεργοποιηθεί με το καινούριο firmware που θα κυκλοφορήσει!
Αυτό που δεν γνωρίζουμε είναι αν η παραπάνω πολιτική έχει να κάνει με την απληστία του Steve Jobs, είδε άσπρη μέρα με το iPod και φοβάται μήπως του ξεφύγει κανένα δολάριο ή στις συμβάσεις που έχει υπογράψει η Apple με τις δισκογραφικές εταιρίες EMI, Sony BMG, κτλ. και την ίδια την ΑΤ&Τ για το iPhone. Κι έτσι η Apple αναγκάζετε να ακολουθήσει μια πολιτική η οποία είναι σίγουρο ότι θα βλάψει την εταιρία. Άλλωστε o Jobs στο open letter που έγραψε στις 6/02/2007 φάνηκε να καταλαβαίνει ότι ένα DRM-based iTunes Music store δεν έχει και πολύ μέλλον όταν έχουν αρχίσει να κυκλοφορούν non-DRM music stores με το πιο πρόσφατο Amazon Music Store, το οποίο το έχει η Amazon κι όχι καμιά startup εταιρία με αβέβαιο μέλλον.
Οι ερωτήσεις για την πολιτική γραμμή της Apple και για τον πραγματικό λόγο επιλογής της, γίνεται όλο και πιο συχνές. Για παράδειγμα, το τελευταίο firmware upgrade είναι ικανό να καταστρέψει ένα iPhone το οποίο χρησιμοποιεί third party applications, που δεν έχουν τις ευλογίες της Apple! Οι αντιδράσεις των περισσότερων ήταν τέτοιες, που με ένα Google Search καταλαβαίνεις ότι είναι καλύτερα να αποφύγεις το upgrade! Τα θύματα που το έκανα όμως, και είδαν κάποια από τα αγαπημένα τους προγράμματα ή ακόμη χειρότερα το κινητό, εκτός χρήσης, οπωσδήποτε θα πρέπει να δυσαρεστήθηκαν πάρα πολύ! Για να αποφύγει προφανώς τα χειρότερα η ομάδα προγραμματιστών του iPhone, έβαλε στο διαδίκτυο ένα πρόγραμμα το οποίο κάνει την διαδικασία αναστρέψιμη! Και το οξύμωρο σχήμα είναι ότι η πληροφορία βρίσκεται στο Wiki της ομάδας προγραμματιστών, που έγραψε το firmware!!!! Αν δεν πιστεύετε δείτε το!!! Επίσης στην καινούρια έκδοση firmware 1.1.1 , έχουν αφήσει ένα «bug» μέσω του οποίου μπορείς να κάνεις bluetooth streaming τα mp3 που έχει το iPhone! Ακόμη κι αυτό δεν γνωρίζω κατά πόσο είναι κατά λάθος, πρόκειται εν τέλη για bug ή feature;
Με το Z610i της Sonny Ericsson, είμαι απόλυτα ικανοποιημένος γιατί έχω WAP, κι έχω τα βασικά προγράμματα που θέλω, Gmail client, Google Maps, Opera Mini 4 (φοβερή και τρομερή η έκδοση 4 του Opera Mini), IRC Client, SSH Client, MSN Client. Όλα τους third party applications κι όλα λειτουργούν κανονικότατα. Επίσης δεν έχω restrictions σε ότι αφορά τα mp3’s! Ήθελα να πάρω το iPhone με το που κυκλοφορούσε, για να το έχω σαν iPod, Mobile Phone και PDA. Αλλά με τα όσα διαβάζω έχω αρχίσει να αναθεωρώ. Δεν βλέπω το λόγο να πάρω κάτι το οποίο μοιάζει περισσότερο με PayPhone και λιγότερο με εξελιγμένη συσκευή κινητού τηλεφώνου. Δεν υπάρχει περίπτωση να πληρώσω δραχμή για να βάλω σαν ringtone ένα τραγούδι, που το έχω σε original CD (κι έχω περίπου 400 CD’s… )

Advertisements

Read Full Post »

Ο Scott Stevenson κάνει μια όμορφη, απλή και πλήρη αναφορά στις καινοτομίες που θα έχει το επερχόμενο λειτουργικό σύστημα της Apple από την οπτική του developer. Core Animation, Objective C 2.0 και full 64-bit support!

Read Full Post »

Η αντεπίθεση από τον γνωστό torrent tracker The Piratebay ήρθε σε ανύποπτη στιγμή. Η διοίκηση του tracker θα κάνει μήνυση εναντίων εταιριών της MPAA!?! Κι ενώ μπορεί σε πολλούς να ακούγεται σαν αστείο 1ης Απριλίου, δεν είναι! Στο blog του γνωστού torrent tracker μπορείτε να διαβάσετε λεπτομέρειες!
Δεν ξέρω τι εξέλιξη μπορεί να έχει μια τέτοια ιστορία. Σίγουρα, στην καλύτερη περίπτωση, θα αποδυναμώσει έστω και λίγο τον πόλεμο ενάντια στα δίκτυα P2P. Δυστυχώς, πρέπει όλοι παραδεχτούμε ότι αυτό που γίνεται σε αυτά τα δίκτυα, είναι παράνομο. Το θέμα είναι κατά πόσο οι ποινικές διώξεις που επιβάλλονται είναι σε συμμετρία με το αδίκημα που διαπράττουμε. Ένα ακόμη σημαντικό σκέλος, είναι η δομή του Internet. Με την δομή που έχει σήμερα, είναι δύσκολο να ελέγξεις απόλυτα το διαδίκτυο. Όμως, το διαδίκτυο έχει τις δυνατότητες να γίνει το απόλυτα ελεγχόμενο μέσω επικοινωνίας!
Οι πρακτικές μεγάλων εταιριών συχνά ξεπερνούν τα όρια του νόμου, αφού ως γνωστών δεν τις πιάνει τίποτε». Δεν γνωρίζω πως μπορεί εν όψη δικαστηρίου να αποδείξει το Piratebay ότι υπήρξε θύμα δικτυακών επιθέσεων, δρομολογημένων από εταιρίες της MPAA. Επίσης δεν γνωρίζω αν κάτι τέτοιο τους συμφέρει. Σε περίπτωση που κερδίσουν την δίκη όμως, θα έχουμε πολλά καινούρια σενάρια για το μέλλον. Οι torrent trackers θα «πάρουν τα πάνω τους». Για την ώρα, η μήνυση έχει γίνει μόνο στις εταιρίες που έχουν εταιρίες και στην Σουηδία. Τα ονόματα είναι big: Paramount, Emi Music, Universal, κτλ.
Αν δείτε το banner που έχουν επιλέξει σε αυτό google-looking torrent website θα διακρίνετε την ειρωνία. Το έχουν πάρει προσωπικά το θέμα από ότι φαίνεται. Αναμένουμε τις εξελίξεις με μεγάλο ενδιαφέρων λοιπόν!

Read Full Post »

Η Microsoft μετά την ήτα της στα Ευρωπαϊκά δικαστήρια, για μονοπωλιακή πολιτική, έχει έναν ακόμη αντίπαλο να αντιμετωπίσει στον χώρο των Office Suites. Η αγορά στον συγκεκριμένο τομέα έχει αρχίσει να πλαισιώνεται επικίνδυνα από άλλες εταιρίες κολοσσούς στον τομέα της τεχνολογίας, την ίδια στιγμή που το format OpenXLM της Microsoft απορρίφθηκε. Το Open στον τίτλο του XML Format που της Microsoft είναι το λιγότερο ειρωνικό.
Ο λόγος για την IBM, τον γίγαντα της ανατολικής όχθης. Η ομάδα Lotus της IBM, παρουσίασε πρόσφατα ένα καινούριο λογισμικό εφαρμογών γραφείου (Office Suite) για Windows, Linux και (σύντομα) Mac! Το «πρόγραμμα» αποτελείτε από 3 προγράμματα, κειμενογράφο, φύλα επεξεργασίας και ένα πρόγραμμα παρουσιάσεων. Το πρόγραμμα ονομάζετε Lotus Symphony!
Οπότε οι φίλοι του Linux, μετά τα OpenOffice, KOffice ένα υποτιμημένο, πολύ καλό office suite για τους φίλους του KDE και το επίσης καλό Gnome Office για τους φίλους του Gnome και το Lotus Symphony!
Οι περισσότεροι χρήστες δεν χρειάζονται περισσότερα από αυτά που τους δίνουν όλες οι παραπάνω εφαρμογές γραφείου. Παρόλα αυτά, συγκλίνουν στο Microsoft Office γιατί πιστεύουν πως είναι καλύτερο. Η αλήθεια είναι πως, το Office Suite της Microsoft είναι όντως το καλύτερο. Είναι άψογο. Αλλά οι περισσότεροι απλά δεν το χρειάζονται. Μπορούν να κάνουν την ίδια δουλειά, κι ευκολότερα με πιο απλά «εργαλεία».
Αναφορικά, θα σας κι ότι, η Apple έχει βγάλει εδώ και μερικά χρόνια την δική της suite, που ονομάζεται iWork, η οποία είναι εξαιρετική. Πολύ πιο user friendly και αρκετά πιο εντυπωσιακή από το Microsoft Office. Το μόνο που μένει για την ώρα είναι η εξάπλωση του ODF (Open Document Format) έτσι ώστε να μπορούμε να μετακινούμε αρχεία ελεύθερα και γρήγορα, με οποιοδήποτε πρόγραμμα γραφείου μας αρέσει.

Read Full Post »

Είναι συχνό φαινόμενο να ακούς, κυρίως προεκλογικά, τα σχόλια των πολιτών για τους πολιτικούς. Θα έλεγα ότι είναι πλέον cliché ρήσεις όπως: «Όποιος και να βγει τα ίδια σκατά είναι!» κτλ. Είναι αλήθεια, ότι τα δύο μεγάλα κόμματα, όπως αποκαλούνται ευρέως η Ν. Δ. και το ΠΑ. ΣΟ. Κ. , δεν έχουν πλέον μεγάλες διαφορές μεταξύ τους, σε ότι αφορά την διακυβέρνηση. Μοιράζονται τόσο τις επιτυχίες, όσο και τις αποτυχίες και τα σκάνδαλα. Και τα δύο κόμματα υστερούν σημαντικά σε έμψυχο υλικό.
Παρόλα αυτά, οι περισσότεροι, όταν αρχίσουν την ανάλυση των απόψεων τους, δεν έχουν την ικανότητα να στοιχειοθετήσουν τις κατηγορίες τους, προς τα δύο μεγάλα κόμματα. Μάλιστα, πρόσφατα διάβασα σε Αγγλικό περιοδικό, ότι το μεγαλύτερο πλήγμα της Ν. Δ. είναι η κακή διαχείριση των πυρκαγιών, της μεγαλύτερης μάστιγας του καλοκαιριού. Σαν επιχείρημα το βρίσκω πολύ σωστό, όμως δεν το άκουσα από κανένα πολίτη. Μόνο οι βουλευτές των κομμάτων της αντιπολίτευσης τονίζουν τέτοια πράγματα. Άλλωστε γι αυτό υπάρχουν. Κι αυτοί όμως έχουν χάσει την αξιοπιστία τους, μιας και χρησιμοποιούν οποιαδήποτε πολιτική πρωτοβουλία του αντιπάλου χωρίς να ξεχωρίζουν τις επιτυχημένες από τις αποτυχημένες, τις αναγκαίες από τις περιτές.
«Η κυβέρνηση της κάθε χώρας, είναι ακριβώς αυτή που της αξίζει» είχε πει σε ένα show, ο Ιταλός κωμικός Beppe Grillo. Σίγουρα η φράση δεν είναι δική του, την χρησιμοποίησαν άλλοι πριν από αυτόν. Είναι όντως έτσι; Αυτό που γνωρίζω με σιγουριά, έχοντας στενή επαφή με τον κόσμο γύρω μου, είναι ότι από την μία κανείς δεν είναι ευχαριστημένος, από την άλλη όμως, κανείς δεν θέλει οποιαδήποτε αλλαγή. Τρανταχτά παραδείγματα, αποτελούν τα δύο θέματα με τα οποία ασχολήθηκε η προηγούμενη κυβέρνηση, αλλά δεν κατάφερε να υλοποιήσει: το εκπαιδευτικό και το ασφαλιστικό. Έτσι λοιπόν, έχουμε κυβερνήσεις, τις οποίες ψηφίζουμε για να κατηγορήσουμε. Κρυβόμαστε πίσω από το δάκτυλο μας. Βέβαια το αποτέλεσμα, είναι πάντοτε αρνητικό. Παρότι όλοι γνωρίζουν ότι το εκπαιδευτικό σύστημα στην Ελλάδα είναι κάκιστο, συνεχίζουμε να το συντηρούμε. Όταν η προηγούμενη κυβέρνηση προσπάθησε να το αλλάξει, οι αντιδράσεις ήταν οξύτατες από δύο πλέυρες. Στο τέλος κανείς δεν έμεινε ικανοποιημένος από το νομοσχέδιο. Οι αλλαγές που είχε δεν κατάφεραν να πείσουν τους υπέρμαχους της αλλαγής, ενώ ήταν αρκετές για να τρομάξουν τους υπέρμαχους της συντήρησης. Κι έτσι είμαστε, οι Έλληνες, σε όλα τα θέματα.
Όταν ακούστηκε στους τραπεζικούς κύκλους, ότι θα υπάρξει αύξηση του ορίου ηλικίας, πριν την συνταξιοδότηση, οι τραπεζικοί υπάλληλοι με τους οποίους έχω συχνά επαφή, λόγο δουλειάς, ήταν σε έξαλλη κατάσταση. Οι αγρότες και οι καθηγητές δεν θέλουν τον ελεύθερο ανταγωνισμό και την αξιολόγηση, οι ασφαλιζόμενοι θέλουν να έχουν ιατρική περίθαλψη (ΙΚΑ, ΤΕΒΕ, ΟΓΑ, ΤΣΑΥ, κτλ) αλλά κάνουν κατάχρηση με όποιον τρόπο μπορούν.
Στην ουσία των πραγμάτων λοιπόν, πραγματικά, σαν κράτος έχουμε την κυβέρνηση που μας αξίζει. Μια κυβέρνηση η οποία συντηρεί, όσο μπορεί, την υπάρχουσα κατάσταση, προσπαθώντας να μην δημιουργήσει αντιδράσεις. Οι αντιδράσεις είναι των πολιτών, που δεν ασχολούνται ποτέ με τον εαυτό τους, παρά μόνο με τους άλλους.

Read Full Post »